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Lunes, 25 de Mayo de 2020 | 19783 Usuarios únicos

El misterio sobre el origen del coronavirus: ´Falta una pieza del rompecabezas´
08-05-2020

¿Cómo apareció el nuevo coronavirus y pasó luego del murciélago al hombre? "Falta una pieza del puzzle", estima el investigador Meriadeg Le Gouil, coordinador en Francia de un proyecto de investigación sobre el origen de la pandemia.

"Nadie puede decir que entendió la emergencia de este virus", subraya en una entrevista con la agencia AFP este virólogo y ecólogo de la Universidad de Caen (en el oeste de Francia), miembro del Grupo de Investigación sobre la Adaptación Microbiana (GRAM).

"En este coronavirus, hallamos trazas de varios virus que conocemos en el entorno salvaje. Salvo que no conocemos a los padres recientes, solo a sus primos", explica este investigador, de 39 años, que descarta un "origen sintético" del virus, por ejemplo, en un laboratorio chino, como denuncia Estados Unidos y niega Beijing.

Según la gran mayoría de los investigadores, el coronavirus fue transmitido al hombre por un animal. Científicos chinos señalaron un mercado de la ciudad de Wuhan, donde se habrían vendido animales salvajes vivos.

Mediante análisis genéticos, la ciencia pudo relacionar el SARS-CoV-2 con un virus estudiado en 2013 en un murciélago de Yunnan, en el sur de China, similar en un promedio de 96%.

Si bien una transmisión directa del murciélago al hombre es "posible", no es sin embargo la hipótesis más probable, según este especialista de los coronavirus, puesto que se requieren contactos estrechos, numerosos y frecuentes, para que un virus efectúe un salto de especie.

"A menos que se descubra un tráfico absolutamente gigantesco de murciélagos en los últimos tres años", puntualiza.

"La segunda opción sería la cría de otro animal salvaje", que habría servido de huésped intermediario entre el murciélago y el hombre, explica Le Gouil. "Falta una pieza del puzzle", que a lo mejor no es el pangolín, como sospechan algunos, sino el gato de algalia, afirma.

El investigador ya se encontró con este pequeño mamífero durante la epidemia provocada por otro coronavirus, el SARS de 2002, objeto de su tesis seis años más tarde.

"El gato de algalia es como nuestro corzo (en Francia), un plato que se prepara para las grandes ocasiones", ilustra. "Es un carnívoro cercano al perro y al gato (...) que frecuenta las cuevas, y que de vez en cuando se zampa un murciélago".

La cría de este animal "se había multiplicado por 50 en el lustro precedente al surgimiento del SARS. Se trajo al gato de algalia capturado en el entorno salvaje a granjas" específicas, "lo que favoreció el nacimiento de una variante del coronavirus, presente únicamente" en este segundo grupo, agrega el investigador.

Hoy en día, los científicos chinos "publican 10 artículos científicos diarios, pero ni una palabra sobre las granjas en la región. Es sorprendente para (un país) sensibilizado en la emergencia de coronavirus".

"Daría cualquier cosa para ir a tomar muestras en China de todos los tipos de granjas que existían en la región hace tres o cuatro meses", señala.

El proyecto de investigación Discover que coordina tiene como objeto remontar la pista del SARS-CoV-2, estudiando la prevalencia, diversidad y evolución de los coronavirus en distintas especies en el norte de Laos y de Tailandia.

"El objetivo no es forzosamente hallar la pieza que falta, que a lo mejor ya desapareció. Pero contaremos con indicios y un puñado de argumentos para comprender mejor qué pasó", explica. "Al menos, tendremos una muy buena visión de lo que sucedió justo antes".

También se trata de "detectar las prácticas peligrosas" para la salud, como la cría de gatos de algalia.

"Es evidente que hay un vínculo entre el desborde de la actividad humana sobre la vida salvaje, la manera en que interactuamos con la naturaleza y la emergencia de patógenos", afirma. Y concluye: "Vemos claramente la relación entre la salud de los ecosistemas y la salud humana".

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